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Por Publicado el: 25/10/2018Categorías: Diálogos de besugos

Las críticas en la prensa a ‘Only the Sound Remains’ en el Teatro Real

Las críticas a ‘Only the Sound Remains’ en el Teatro Real

Esta vez hay gran coincidencia en que estamos ante una ópera que se separa de los cánones, pero que conforma un espectáculo sugerentemente minimalista, que merece la pena ver.

EL PAÍS 24/10/2018

Como príncipes

La historia empieza en Málaga, cuando un joven músico local, Manuel Francisco Fenollosa, se enroló en 1838 en una fragata estadounidense para evitar tener que combatir en la primera guerra carlista. Allí prosiguió su carrera musical, fue un activo abolicionista y compuso incluso un Himno de la emancipación. Se casó e instaló en Salem (Massachusetts), donde nació en 1853 su hijo Ernest, que se convertiría en uno de los sinólogos y japonólogos más importantes y respetados, en el auténtico padre del orientalismo. Tras su muerte en 1908, su viuda entregó sus numerosos escritos y traducciones inéditas al poeta Ezra Pound, “il miglior fabbro”, como lo llamaría años después T. S. Eliot en la dedicatoria de The Waste Land. Entre ellos figuraban varias traducciones de piezas tradicionales del teatro noh japonés, algunas de las cuales fueron publicadas inicialmente en 1916. Dos, Tsunemasa y Hagoromo, son las que han inspirado el nacimiento de la ópera bimembre Only the sound remains, de la gran compositora finlandesa Kaija Saariaho, que llega ahora al Teatro Real de Madrid, uno de sus coproductores.

Aquella primera edición tuvo un editor y prologuista de lujo: Ciertas obras nobles de JapónDe los manuscritos de Ernest Fenollosa, escogidas y finalizadas por Ezra Pound, con una introducción de William Butler Yeats. El premio Nobel de Literatura irlandés afirmaba que, inspirado por estas obras, había inventado “una forma de drama, distinguido, indirecto y simbólico, sin necesidad de multitudes o de la prensa para pagarse sus costes: una forma aristocrática”. Y esto es lo que ha hecho, de alguna manera, desplegando un talento y una sabiduría desbordantes, Kaija Saariaho, una operista ya experimentada que aquí apuesta por recostar al género en el diván de Oriente y Occidente para proponernos un espectáculo “distinguido, indirecto y simbólico”, intimista, desnudo, reflexivo, casi cortesano, del que, en cuanto espectadores, no podemos más que sentirnos privilegiados por poder verlo y escucharlo, aun en un grandioso marco decimonónico.

Only the sound remains (“Solo el sonido permanece”, una cita sacada de la primera obra, Tsunemasa) no es, por supuesto, una ópera al uso. Para empezar, no hay orquesta, sino tan solo siete instrumentistas en el foso; tampoco coro, aunque hace las veces de él un cuarteto vocal; y sobre el escenario cantan únicamente dos solistas, un contratenor y un barítono, además de la actuación de una bailarina que tiene asignado un importante valor simbólico en Hagoromo, más accesible pero menos compacta que Tsunemasa. Todo está condensado al máximo, esencializado: diversas flautas (soprano, contralto, bajo, piccolo), un pequeño arsenal de 16 instrumentos de percusión, tres tipos de kantele, el instrumento nacional finlandés cantado en el Kalevala (de 5 y 15 cuerdas y de concierto, este último provisto de apagador), y un cuarteto de cuerda, además de la precisa manipulación electrónica de voces e instrumentos por medio de reverberaciones, delays, espacialización o el uso del armonizador.

Hay frecuentes dejos orientales en la escritura instrumental, el kantele es un primo lejano del koto japonés, las flautas emulan por momentos al nohkan y la percusión es casi omnipresente, pero jamás interfiere ni avasalla ni enmaraña. No hay un intento de emular el teatro noh, pero sí de beber de su espíritu para que Saariaho dé rienda suelta a su característico estilo posimpresionista, dejando que las voces (en inglés, por primera vez en una ópera suya) expresen el texto de forma diáfana. En esto último son maestros tanto Philippe Jaroussky como Davóne Tines, pero el primero supera con mucho al segundo en la precisión milimétrica con que ejecuta cada nota o acomete cada salto interválico. El contratenor francés, como espíritu y como ángel, hace suya la obra con total naturalidad en una actuación llena de contención, mientras que el barítono estadounidense (un ejemplo paradigmático del tipo de cantantes que le gustan a Peter Sellars) resulta muy convincente en lo escénico, pero algo menos en lo musical.

Sellars reduce la escenografía al mínimo (tres telas pintadas, juegos de luces y sombras, mucha oscuridad) y se mueve como pez en el agua en este diálogo intercultural e interracial impregnado de filosofía oriental, tan afín a sus propias creencias. La suya es también una propuesta en la que nada sobra y en la que prima la sugerencia sobre la explicación, lo que se oculta sobre lo que se muestra. Ivor Bolton revela una faceta hasta ahora desconocida en el Teatro Real, dirigiendo música estrictamente contemporánea con menos efusividad de la habitual en él y esforzándose por encajar y mover las piezas de la complejísima partida de ajedrez ideada por Saariaho. Pero los mayores merecedores de elogios son los miembros del Cuarteto Meta4 (bien conocidos en Madrid por los numerosos conciertos ofrecidos aquí en los últimos años en un amplísimo repertorio que va de Haydn a Fernández Guerra), que hacen fácil lo extraordinariamente difícil, al igual que sucede con las cuatro voces portentosas de Theatre of Voices, a las que Saariaho hace sisear, vocalizar, musitar, susurrar, emitir sonidos de métrica precisa pero altura indeterminada y, claro, cantar. Peter Sellars les hace incluso gesticular moviendo sus brazos. La aportación de ambos cuartetos, muy superiores en todos los sentidos a los que estrenaron la ópera en Ámsterdam en 2016, es trascendental y cualesquiera loas se quedan cortas para dar cuenta del grado de sensibilidad, perfección técnica y afinidad con el evanescente y reverberante mundo sonoro de Saariaho del que hacen gala unos y otros. En sus manos y sus voces, pasajes como el interludio instrumental o el episodio El espíritu juega, de Tsunemasa, por ejemplo, se transforman en pequeños portentos rítmicos, armónicos y tímbricos.

No menos meritoria es la actuación de la kantelista Eija Kankaanranta, que tiene a su cargo una parte del máximo virtuosismo y exigencia, casi concertante en ocasiones: cuesta creer que pueda tocarse lo que está escrito en la partitura con esta versión finlandesa de una sencilla cítara, cuyas cuerdas han de pulsarse con los dedos, aunque puntualmente también percutirse con baquetas. Curiosamente, esta es la primera aparición estelar del instrumento finlandés por antonomasia en la obra de la muy finlandesa Saariaho. Deslumbrante es asimismo el dominio de sus distintos instrumentos que demuestran la flautista Camilla Hoitenga y el percusionista Heikki Parviainen, compatriotas de la compositora y buenos conocedores, asimismo, de las especificidades de su lenguaje. Que todos saludaran juntos al final (incluido Ivor Bolton, como uno más), vestidos de manera similar, sin divismos, sin individualidades, da una idea de que estamos ante el fruto de un trabajo más colectivo que nunca. Saariaho fue la única en recibir aplausos en solitario, pero es lo menos que cabe concederle después de haber ideado este perfecto entramado dramático-musical que sigue resonando en nuestra cabeza tras abandonar el teatro.

Nadie debería recelar de un espectáculo ya visto en Ámsterdam, Helsinki y París, y que tras Madrid podrá verse en Nueva York, en el que, por recuperar los versos que abren el Diván de Goethe, “norte y oeste y sur se hacen añicos” y que nos anima a “huir al puro Oriente a saborear el aire de los patriarcas”. Estamos ante un díptico operístico que irradia pureza y que recuerda en muchos aspectos a las primeras óperas nacidas en Italia y, llevando las cosas aún más lejos, al teatro griego que sus artífices querían emular. Fenollosa escribió, en referencia al teatro noh, que “una forma de drama, tan primitiva, tan intensa y casi tan hermosa como el antiguo drama griego en Atenas, sigue existiendo en el mundo”. Saariaho la ha evocado libre y magistralmente en estos dos encuentros entre el ser humano y lo sobrenatural que plantean un recorrido desde la oscuridad hacia la luz, esta última un concepto recurrente en sus composiciones. Al ver esta ópera, y nadie debería perderse el privilegio de dejarse envolver por ella, haríamos bien en sentirnos como príncipes renacentistas, o como emperadores nipones. Luis Gago

 

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Escena de ‘Only the Sound Remains’

ABC 24/10/2018

Quien recorra la obra de la compositora Kaija Saariaho observará una metódica búsqueda de lo esencial. El propósito se hace particularmente relevante en sus cuatro óperas, desde «L’amour de loin» de 2000, hasta «Only the Sound Remains» cuyo estreno español se realizó anoche en el Teatro Real y cuya naturaleza invita a los espectadores a contemplar un espectáculo fascinante, plagado de sugerencias y penetrantemente conciliador.. /….El libreto da pie a la concentración; pero la música de Saariaho, además de la propuesta escénica de su habitual colaborador Peter Sellars, destilado teatral de raíz oriental, reconstruyen sabiamente su quintaesencia.
Saariaho parte de los elementos justos: grupo vocal de cuatro voces, cuarteto de cuerda, percusión, flauta y kantele, evocación de su Finlandia natal, además de la transformación electrónica que reviste a las voces de nuevos timbres mientras expande el eco sutilmente por la sala…/… Ivor Bolton reúne los elementos con una sensatez y redondez muy estimable. Sobre el escenario, el contratenor Philippe Jauroussky, la voz siempre bien proyectada, y el barítono Davone Tines, quienes se unen a la bailarina Nora Kimball-Mentzos en una evolución escénica medida en todos los detalles, fijada con precisión coreográfica.
«Only the Sound Remains» es una obra concentrada, con sabor fuerte, pues a pesar de la vaguedad de la apariencia y de la obvia precariedad de medios huye de lo traslucido, de lo trivial, encontrando el matiz en el claroscuro. La calma es inquietante, como los son las dos historias que narra….
…..En «Only the Sound Remains» el perfil del misterio debe mucho a esa oscuridad cercana y afectiva que describió el escritor Junichiro Tanizaki en «El elogio de la sombra» cuando habla del espacio sin artificio, del gusto por la textura, de la grisura y de la pátina. En el fondo, apenas un tapiz, abstracto y elocuente, cuya realización es obra de la pintora de origen etíope Julie Mehretu, y sobre él se proyectan las siluetas, multiplicando las acciones con un efecto conmovedor. ../….  Merece la pena ver «Only the Sound Remains» para comprobar la enorme cantidad de detalles que se deducen a partir de unos medios tan aparentemente sencillos. Aunque nada es comparable a su suave y misteriosa irradiación. Alberto González Lapuente
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Escena de ‘Only the Sound Remains’

EL MUNDO 24/10/2018

SÓLO QUEDA EL SONIDO

Una de las cumbres de la creación musical actual es la finesa Kaija Saariaho (1952), ganadora del premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA, interesante en todos los géneros, y triunfante en la ópera desde ‘L´amour de loin’. El Real coproduce ahora su último título estrenado en Amsterdam en 2016: ‘Only de sounds remains’ (Sólo queda el sonido). El libreto, sobre dos piezas que Ezra Pound adaptó de lo que Ernest Fenollosa recogió del teatro Nôh japonés, género que ha interesado mucho a varios compositores como prueba la magistral Curlew river de Britten. No se trata de una historia lineal, ni siquiera dramática, sino de dos fragmentos poéticos unidos conceptualmente. Sobre un guerrero laudista muerto el primero, sobre un ángel que perdió las alas el segundo. No es obra de acción sino conceptual, simbolista, donde hay que sentir el poderoso aliento del sonido. Peter Sellars dirige la escena acorde con ello y como escenografía, un escueto telón de Julie Mehretu.

Vocalmente la obra se basa en la extraordinaria actuación del contratenor Philippe Jarousky a quien da magnífica réplica Davone Tines mientras la bailarina Nora Kimball-Mentzos tiene una actuación tan fundamental como sutil. El cuarteto vocal Theater of Voices completa un singular panorama que lleva un conjunto instrumental pequeño, microfonizado, transformado y ampliado por un dispositivo electrónico por ordenador del que se responsabilizan Timo Kurkikangas y David Poissonnier. La dirección musical es de Ivor Bolton que se muestra conocedor e irreprochable.

La obra es verdaderamente una celebración del sonido y a él hay que entregarse, dejarse envolver por la imaginación sonora de Saariaho, intentar sumergirse en la raíz evocadora, poética pero sensorial del sonido que propone. Si ello se logra, la experiencia estética puede ser poderosa y nueva. No nos encontramos ante una ópera peor o mejor, pero al uso, sino ante una propuesta distinta pero atractiva. Tal vez el Real es demasiado grande para una obra que es esencialmente de cámara, pese a su sonoridad, y que necesita cierta proximidad y arropamiento.

Es incluso una de las pocas óperas que no perderían mucho en versión concierto. Pero está muy bien que el Real nos confronte con la creación más actual, especialmente cuando se trata de músicas tan sensibles como la de Saariaho, presente y ovacionada en la sala. La ópera es repertorio y actualidad. Porque sin lo actual y lo futuro, un maravilloso patrimonio acaba momificado. Tomás Marco

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Escena ‘Only the Sound Remains’

 

LA RAZÓN 24/10/2018 
La luz tras las tinieblas
La compositora finlandesa Kaija Saariaho es el último premio de la música Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA. Creadora singular, inteligente, sensible, de pátina delicada, de superficies cuidadas, exquisitas, destiladas en el mejor de los alambiques musicales. La obra ahora presentada en el Real esconde un díptico conectado con el teatro noh japonés, «Always Strong» y «Feather Mantle», escrito por Ezra Pound según manuscrito de Ernest Fenollosa, del que la autora ha extraído el escueto texto, y trata de desvelar la luz que se esconde tras las tinieblas.
La ópera posee una extraordinaria dimensión onírica. En la primera historia el espíritu de un joven laudista se presenta ante un tribunal tras haber muerto en circunstancias violentas. Cuando aún vivía, su tañer era erótico y divino, pero, fallecido, es incapaz de alcanzar el mismo efecto. Mantiene un largo diálogo con un sacerdote. En la segunda un pescador encuentra una capa de plumas. Al cogerla se le aparece un ángel celestial que se la reclama. Conmovido, el pescador se la da a cambio de una danza. Él acepta y asciende a los cielos. Historias cargadas de significados que trascienden, que rebuscan en el espacio interior del hombre, que retrata, nos dice Richard Powell en sus notas, «fricciones internas: psicológicas, emocionales, espirituales». La tensión parte de la confrontación de emociones en permanente evolución.
De las dos historias, la primera es más onírica, surreal, simbólica; más abstrusa también. La habilidad, y a la postre, la inspiración de Saariaho, es haber dado con el quid sonoro, con el juego adecuado a cada segmento. «Always Strong» mantiene la atención sobre la base de un discurso continuo, envolvente, en el que los timbres aparecen sutilmente amalgamados en una suerte de melopea sin fin que nace del discurso emanado de los escasos elementos concurrentes arriba consignados, a los que se suman el percusionista Heikki Parviainen, la flautista Camilla Hoitenga y la tañedora de kantele –emparentado con el koto japonés– Eija Kankaanranta. Las láminas se mezclan insensiblemente con el resto en un todo que alcanza lumínicos resplandores, siempre, está claro, desde un lenguaje absolutamente atonal; y personal e intransferible. Sólo pasajeramente puede advertirse una cierta monotonía. «Feather Mantle» une a ellos una bailarina que evoluciona y es el otro yo, el yo desdoblado, del ángel. La música, al ser la narración más cercana, menos psicológica, más lineal, posee otro rango, otra dimensión, ni mejor ni peor; puede que menos refinada. Sí, en todo caso, más diferenciada tímbricamente, con presencia continua más evidente y distinta del kantele y las flautas, piccolo incluido. Se advierten en el discurso puntos de inflexión, ostinati, aires danzables, contratiempos, evanescentes rasgos melódicos. La mística ha dado paso a una más diáfana contraposición entre lo real y lo irreal.
Bolton se mueve a sus anchas con su gesto revoloteante y logra el efecto buscado, mide y matiza, combina y planifica, subraya y sugiere. Los efectivos del foso están a la altura que corresponde y el cuarteto vocal muestra afinación e infinita capacidad de regulación. Todos tocan amplificados con la participación de medidos efectos electrónicos. Asimismo amplificadas las dos voces. Jaroussky, cuyo timbre de seda se ha oscurecido pone de manifiesto su tradicional sensibilidad e intachable afinación, disfrutando del resonante espectro sonoro. La voz de Tines es no poco engolada, pero es flexible, elástica y es manejada con pericia. Como la que demostró la bailarina. Todos ellos están movidos por Peter Sellars, siempre imaginativo, fantasioso, buscando subrayados estratégicos a través de una bien estudiada composición de gestos, algunos de indudable belleza. Carpintería teatral muy escueta y minimalista: un telón de fondo abstracto, de muy bella delineación y colorido, que aparece agrandado en la segunda historia, que se maneja también como elemento pasajeramente translúcido y que en las estribaciones finales sube y baja y se sitúa al fondo en lo que puede ser una señal de elevación y liberación de los espíritus. Arturo Reverter

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